domingo, 5 de febrero de 2017

Call for Papers "Zamora in the Jewish Sephardic Memory"



 
5th International Conference
Zamora, Spain, July 3, 2017, Hotel NH Palacio del Duero

Call for Papers

Center Isaac Campantón welcomes submissions for its 5th International Conference, taking place on July 3 at Hotel NH Palacio del Duero. Common theme for this year is “Zamora in the Sephardic memory”. 

The goal of this conference is to foster scholarly conversations on the Jewish legacy of the city in connections with the diaspora from 1492 to the present.

Topics of interest include, but not be limited to
  • Sages, and other personalities from Zamora in the Sephardic diaspora
  • Zamora and the Kabbalah
  • Mentions to the city in the documentation and chronicles of the expulsion
  • Conversos in and from Zamora
  • Anti-Semitic propaganda before and after 1492
  • Inquisitions trials involving Conversos from Zamora
  • Jewish genealogies 
Proposals should be submitted to centrocampanton@gmail.com and they should include: name and last name, institutional affiliation – independent scholars are also considered-, an abstract of 250 words, email, phone, and technological needs for the presentation (computer, projector, audio). Deadline: May 27, 2017.

Proposals will be immediate evaluated and the academic committee can recommend improvements of the abstracts before full approval.  
Information related to this conference will be updated on this web www.campanton.com

sábado, 14 de enero de 2017

Forgotten Giants. Sephardi Rabbis Before and After the Expulsion from Spain

This book portraits 26 sages from Spain, who became beacons of Jewish thought and tradition right after 1492 until the 17th century. The relevance of this publication for Zamora is unique since 13 of these sages were born and studied in the city - 8- or were direct disciples of the first ones- 5-. They lived and opened schools from Lisboa to Safed, including Salónica, Fez, Cairo, and Estambul among other places. The author, R. Yosef Bitton, Ex Great Rabbi of Uruguay, and current spiritual leader of the Ohel David & Schlomo Synagogue in Brooklyn, NY, is an accomplished scholar graduated from Yeshiva University and with other studies and degrees from Emory, Ben Gurion and Bar Ila Universities. To acquire The Forgotten Giants, click here.






Los gigantes olvidados. Rabinos sefardíes antes y después de la expulsión de España 

La Opinión de Zamora (leer)
Así se titula el libro de Yosef Bittón, ex Gran Rabino de Uruguay y actual líder espiritual de la congregación Ohel David & Schlomo, de Brooklyn, Nueva York, quien en la obra reseña a veinte seis personalidades judías que viviero entre finales del siglo XV y mediados del XVII.   
Lo que me llamó la atención mientras lo leía fue que, de los veintiséis nombres, ocho tienen una conexión directa con Zamora –Isaac Aboab II, Moshe Alashkar, Issac Campantón, Isaac Caro, Issac Arama, Jacob y Levi Habib, Abraham Saba– y al menos cinco –Jacob Berab, Samuel Medida, Salomón Serilo, David ben Zimra y Abraham Zacuto–, al ser discípulos de los anteriores, tendrían relación de primer grado, lo que pondría a la ciudad del Duero en un lugar preminente en la producción intelectual judía en los siglos XIV y XVI. 
Además de su ordenación religiosa por parte del Gran Rabinato de Israel, Bittón, nacido en Argentina, estudió en instituciones como las Yeshiva University y Emory en Estados Unidos, así como las universidades Ben Gurión y Bar Ilan en Israel, todo lo cual se nota en el rigor académico, incluyendo la familiaridad con los conceptos e ideas teológicas extraídas de los rabinos estudiados. Hoy por hoy, Bittón es considerado una de las autoridades rabínicas del mundo sefardí.     
Durante uno de los intercambios epistolares que mantuve con él acerca de las varias referencias a Zamora en su libro, el rab Bittón comentó que “algo muy especial debía estar sucediendo en la ciudad para que tantas personalidades salieran de allí”. Luego de cuatro congresos para estudiar el pasado judío de Zamora, podemos decir que lo que estaba sucediendo aquí en los siglos XIV y XV era lo mismo que había pasado en Córdoba, Toledo y Barcelona en períodos previos: una vibrante coexistencia cultural de la que formaba parte la comunidad judía, lo cual permitió a los judíos zamoranos, por al menos dos siglos, espcializarse en el estudio de las escrituras sagradas. 

R. Yosef Bittón
La documentación histórica indica que después de 1391, cuando varias aljamas y juderías castellanas fueron violentamente atacadas, Zamora se convirtió en el refugio del saber judío hasta el año de la expulsión, saliendo de aquí el corpus metodológico y doctrinal que, a través de sus maestros, acompañaría a los miles de expulsados en sus diversas rutas, de Lisboa y Amsterdam a Estambul y Jerusalén, pasando por Fez, el Cairo y Safed, como bien se describe en las biografías de varios de las figuras presentadas en el libro.

Confieso que leer estas historias me satisfizo enormemente porque de cierta forma valida lo que desde el año 2010 un grupo de estudiosos e investigadores españoles, portugueses, estadounidenses e israelíes hemos venido defendiendo acerca del lugar de Zamora en el mapa de Sefarad. O lo que es lo mismo, el pasado judío de la ciudad no debe ser estudiado sólo como un momento común a otros poblados y ciudades, sino como el punto de inflexión de la cultura judía en la península ibérica y como tal, valorar su trascendencia para el judaísmo hispano en su conjunto.